• 負面思考、身體不適⋯⋯這不是正常老化,是老年憂鬱症!

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    吳其炘副研究員級主治醫師提醒,老年憂鬱症是可以預防和治療的,家人的關愛和陪伴更是相當重要。照顧者也要關照自己的情緒,避免在照顧過程累積太大的壓力,並在需要時尋求專業幫助,就有機會減少長輩心中的黑暗,重新找回生活的希望。


    文/銀髮產業聚落✕愛長照編輯團隊
    訪談/國家衛生研究院高齡醫學暨健康福祉研究中心吳其炘副研究員級主治醫師



    老年憂鬱症患者經常被誤認成失智症,或是一般老化的正常情況(精神不佳、負面言語、無法自理生活⋯⋯等)因而延誤就醫,長期下來不但加重了照顧者的負擔,還可能真的誘發了失智症。

    憂鬱症並不是年輕人的專利,愛長照這次訪問了國家衛生研究院的吳其炘副研究員級主治醫師,任職於精神科的吳醫師,對於診斷憂鬱症有豐富的經驗,讓我們一起來認識老年憂鬱症,關懷身邊的家人長輩吧!

     

    ▲吳其炘副研究員級主治醫師。
     

    ▍老年人得到憂鬱症的常見原因

    ✔ 生理因素
     

    1. 自然老化過程中,很多身體功能慢慢喪失,無法適應改變而產生失落和焦慮感。

    2. 因身體機能退化,參加的活動變少,活動量隨之減少。

    3. 經常出現在老年人身上的
    慢性病,如糖尿病、高血壓、癌症、中風、關節炎等。

    4. 長期飲酒也可能影響腦部功能、誘發憂鬱症。



    ✔ 社會情境

    1. 退休後缺乏生活目標,失去身份認同,個人價值感降低

    2. 年輕時就追求規律、掌控感,年老後逐漸失去對身體與外界的控制

    3. 同輩親友接連過世、
    喪偶等重大事件






    ▍老年憂鬱症的常見症狀





    ✔ 心理方面

    情緒低落、快樂不起來,偏向負面思考,認為活著沒有希望、自己沒有價值,甚至出現自我傷害念頭。


    ✔ 生理方面

    除了食慾改變、睡眠困難、體重大幅變化以外,老年憂鬱症和一般憂鬱症的不同在於,老年人更容易出現原因不明的身體症狀(痠痛、無力、疲倦等)

    如果家中長輩常常抱怨這裡痠、那裡痛,又有情緒低落的情形,也許就需要家人多一些關心了。



    ✔ 日常生活方面

    可能會變得難以做決定,無法專注,記憶力下降,且無力進行日常家務,對原本喜愛的事物不再感興趣,社交退縮。

    憂鬱症和一般的情緒低落不同,是一種持續性的情緒困擾,可能持續好幾週,甚至幾個月以上,如果觀察到上述症狀超過兩週以上,就可能是憂鬱症,需要儘速就醫。


    ▍如何預防老年憂鬱症?


    ✔ 維持健康生活

    健康飲食、充足睡眠,維持規律作息,白天多外出曬太陽、提高活動量,避免飲酒、吸菸,不但對身體健康有幫助,也有助於維持情緒穩定和健康!


    ✔ 養成運動習慣

    定期運動可以刺激大腦釋放腦內啡,提高情緒、減少憂鬱感,對老年人來說,輕鬆的散步、游泳、瑜伽或團體運動都是不錯的選擇。


    ✔ 多樣化的社交活動

    不論是娛樂性質的活動、文化性質的教育學習活動、公益性質的志工活動、宗教活動如進香團⋯⋯等等,都建議可以多方接觸,日常活動越多樣越好。

    即使不是與人社交,獨自進行參觀博物館、美術館等學習活動,都對預防憂鬱都有幫助!國外普遍推行的「社會處方籤」,就是鼓勵需要的患者踏出家門,接觸不同事物。


    ✔ 建立個人興趣

    退休後不再有工作上的成就感,讓很多老年人失去生活重心。不妨培養登山、繪畫、園藝、手工藝等興趣,為生活增添樂趣,也可以找到新的自我認同,提高價值感。
     

    ▲吳醫師特別提醒,照顧者也要關照自己的情緒。


    吳其炘副研究員級主治醫師提醒,老年憂鬱症是可以預防和治療的,家人的關愛和陪伴更是相當重要。

    照顧者也要關照自己的情緒,避免在照顧過程累積太大的壓力,並在需要時尋求專業幫助,就有機會減少長輩心中的黑暗,重新找回生活的希望。

     

    繼續閱讀:

    1. 不要輕忽老年憂鬱症,恐誘發失智症

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