• 「乾」苦誰人知! 經常性「口乾舌燥」,六大對策緩解乾旱警訊

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    現代人因為工作型態或生活方式改變,進而影響飲水習慣產生口乾問題;而年長者則因隨著年齡增長,咀嚼力下降或藥物副作用因素,使得唾液分泌量減少,相較年輕人更容易出現口乾症狀,乾燥的口腔環境可能導致細菌生長,引發口臭及口腔感染,甚至會讓長輩出現進食困難、說話障礙等情形,嚴重更可能導致牙周炎及吸入性肺炎。

    文/愛長照企劃編輯

    「老人家每天口乾舌燥,就算狂喝水、吃水果也沒有改善,有時甚至會乾到喉嚨痛,該怎麼辦?」


    ▍口乾不是喝水就好!不容忽視的唾液重要性

    口乾是一種常見的症狀,多數人可能以為多喝水就可以解決,但口乾問題的複雜度、嚴重性可能超乎你的想像,尤其現代人因為工作型態或生活方式改變,進而影響飲水習慣產生口乾問題;而年長者則因隨著年齡增長,咀嚼力下降或藥物副作用因素,使得唾液分泌量減少,相較年輕人更容易出現口乾症狀,乾燥的口腔環境可能導致細菌生長,引發口臭及口腔感染,甚至會讓長輩出現進食困難、說話障礙等情形,嚴重更可能導致牙周炎吸入性肺炎
     
    解決口乾問題,先認識口腔中唾液的3大功能:


    (1)維持口腔潤濕,消化及溶媒功能:

    避免口腔過於乾燥影響發聲,或導致食物無法順利進入喉部,因唾液可潤滑食物,讓發音更流暢,使食物容易吞嚥、消化;另外,也能溶解食物,讓舌頭感受到味覺,享受用餐樂趣。

    (2)中和緩衝作用,保護牙齒及黏膜:

    口水具有緩衝液的功能,可使口腔維持在pH值相對穩定的中性環境,具有保護牙齒及黏膜功能。

    (3)清潔及抗菌作用:

    唾液中含有許多天然抗菌物質,有助於清洗口腔內食物殘渣,對於部分細菌及某些病毒具有抑制效果,傷口起保護作用;另外,也能預防齲齒、牙齦炎及抵抗病原微生物,也能夠為牙齒補充鈣和磷等礦物質。


    ▍經常口乾舌燥,如何自我檢測是否患有口乾症?

    口乾症會自覺口腔乾燥,因唾液的分泌減少所引起,即使大量喝水也難以緩解,而會造成口乾的因素非常多,以下6點是常見的原因:

    1. 藥物:

    治療某些病徵的藥物副作用容易導致口乾,影響口水分泌,例如:憂鬱症高血壓糖尿病...等。

    2. 老化:

    年長者隨年紀增長及健康因素,可能導致口乾。

    3. 疾病:

    例如:頭頸部癌症放射治療及化學治療、腹瀉脫水會影響唾液生成。

    4. 術後:

    手術後身體機能處於受損狀態,會導致口乾發生。

    5. 抽菸、飲酒、嚼食檳榔:

    此類習慣皆會影響口中之唾液量。

    6. 心理狀態:

    焦慮恐慌…等心理問題,也容易使人口乾。

    短暫感到口腔乾燥較無須過度恐慌,只有在感覺持續存在時,才可能是唾液產生問題,民眾可以透過以下症狀快速檢測自己是否有口乾症情況: 


     
    (圖片來源:由愛長照製作)


    ▍口乾對策!緩解「口腔乾旱」六大護理指標

     
    (圖片來源:由愛長照製作)


    想要緩解口乾問題,目前口乾症的治療通常以症狀的緩解為主,以降低患者的不適感,可參考以下六大護理指標:

    1. 藥物輔助治療:

    若是由藥物引起的口乾,可請醫師調整劑量或替換藥物,如為其他病徵,可請醫師診斷開立輔助刺激口水分泌的藥物,但前提需是唾液腺沒有被破壞。

    2. 使用酵素牙膏、漱口水:

    日常口腔清潔可考慮使用專為口乾症所設計-含氟的酵素牙膏,氟可增強琺瑯質及預防蛀牙;刷牙後再搭配溫和配方的酵素漱口水及酵素口腔噴霧,減少牙菌斑滋生,增強口腔天然屏障,或者定期到牙醫塗氟、檢查,幫助保養牙齒。
       
    ※須留意牙膏中的含氟配方附著牙齒上的效果比漱口水來得好,若每日已使用含氟牙膏,則不須再使用含氟漱水。


     
    (圖片來源:和豐國際、1966Go長照安心購提供)


    3. 口腔保濕凝膠,預防口乾三效合一:

    依上述口乾症自我檢查表所示,例如:
    容易口舌乾燥,需加強保濕、習慣性張口、臥床失能用口呼吸者,常會感到喉嚨乾渴、黏膩、苦澀,就可以使用口腔凝膠噴霧或保濕凝膠來達到1.滋潤口腔2. 輔助清潔3.抑菌除味 效果。

    若不知道該選擇凝膠噴霧還是凝膠,提供您以下建議,方便選擇:
    口腔保濕凝膠噴霧:外出或照護現場時,希望操作方便
    口腔保濕凝膠:長期臥床/失能者/安寧照護/放射治療/化療/術後產生口乾覺得不適

     


    (圖片來源:和豐國際、1966Go長照安心購提供)


    4. 攝取足夠水分:

    建議每日補充2000ml水量,維持口腔內濕潤度,口腔乾燥會使症狀更加惡化,以小口啜飲方式,讓水停留於口腔內10秒後再緩慢吞下,隨時重複此動作。

    5. 口腔機能提升:

    咀嚼無糖口香糖刺激唾液分泌、唾液腺按摩、口腔體操。

    6. 飲食及生活習慣調整:

    避免刺激性食物及咖啡因飲品,攝取湯汁食物,方便吞嚥,避免抽菸、喝酒、嚼食檳榔。


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    ※本篇文章由愛長照X和豐國際共同編輯
     


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