• 老年心智健康怎麼顧?「健康老化」和你我都有關係!

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    生理機能退化、親友去世、社交孤立容易對老年人的心智健康產生負面影響,來看看健康老化三大策略,也看見長輩和我們老年生活的希望。


    文/銀髮產業聚落✕愛長照編輯團隊
    訪談/國家衛生研究院高齡醫學暨健康福祉研究中心黃緒文助研究員



    在上一篇文章〈人老了,大腦一定跟著退化嗎?高齡大腦比你想得更厲害〉中,黃緒文助研究員分享了高齡大腦的特性,也鼓勵民眾多鍛鍊大腦、避免退化。

    隨著年紀增長,老年人會面臨生理機能退化、親友去世、社交孤立等情形,容易對個人的心智健康產生負面影響。





    老人的心智健康究竟該怎麼顧?愛長照邀請到國家衛生研究院的黃緒文助研究員,和我們談談相關的研究結果,並為我們帶來健康老化的策略!

     
    ▲ 黃緒文助研究員。


    ▍心智健康的三大面向

    「心智健康」包含了不同的面向:身體狀況、認知功能心理上的健康,這三者間彼此息息相關。

    根據研究,如果長輩心理上感到孤單、無助,他們在生理、認知功能退化的速度和程度,則會比一般人更嚴重。

    而老年人普遍有疾病或身體上的
    疼痛這些生理上的病痛,不僅會改變身體狀況(行動不便,無法出門)也可能會影響心理、帶來負面情緒(例如:久病厭世),連帶造成社交互動上的困難。


    ▍健康老化三大策略


    ✔ 健康的生活方式

    均衡飲食、充足的運動、每日規律睡眠,都是老生常談,但確實是維持健康的不二法門!

    此外,出門與親友社交互動、參與多樣化的休閒活動,不但可以達到
    保健大腦的效果,也幫助維持好心情。


    ✔ 認知刺激和學習

    大腦需要不斷的刺激來保持活躍,透過各種實體或數位的腦力訓練、記憶力訓練等方式,就能進行「腦力運動」,保持健康的認知功能。

    學習新技能也是好方法,不論是唱歌、跳舞、學習使用3C產品,或甚至是影片剪輯、圖片編輯等課程,不但提供大腦多樣刺激,也會讓人更貼近年輕世代,不斷幫大腦注入活水,好處多多!

     


    現在越來越多長者獨居,子女、親友可以多鼓勵他們踏出家門,在體能狀況還允許的時候,多進行社會互動。

    若是行動不便的長輩,可以透過數位的智力、認知訓練,甚至是和親友視訊對話,獲得認知的刺激。



    ✔ 多用口語表達

     


    人是社會性的動物,日常生活中需要透過口語表達來與他人溝通,這樣的社交互動和認知刺激,就有利於維持心智健康。

    黃助研究員也提到,如果是面對生命中巨大變動,有悲傷情緒的老年人,能用
    透過語言說出自身感受,有助於抒發負面情緒,更容易走出創傷。


    ▍對長照工作的啟發

    ✔ 懷舊治療,效果再提升

     


    懷舊治療是給予老年人心理支持時,經常使用的做法。透過讓年長者談論過去的豐功偉業、熟悉的事物,帶來正向的感受。

    黃助研究員表示,若能在懷舊治療
    激起長者正向感受後,鼓勵他們再學一些新的東西(內容因人而異,可以學習新技能、或精進過去能力),利用這股動力,讓長輩接受新的認知刺激,促進心智健康。


    ✔ 跨世代的互動

     


    經常聚會談話、與年輕人和小孩相處,可以對老年人的大腦提供新的刺激,老年人也可以傳遞他們的知識與經驗,避免退化、孤獨感與憂鬱情緒,一舉數得。

    跨世代的互動過程,也可促進青銀世代彼此互相理解,年輕人也需要認識老化,畢竟我們都會年老,健康老化是你我都需要關心的事。



    ✔ 保有老年人的自主性、價值感

    老化是自然現象,若只以「疾病照護」這樣的單一視角切入,不但容易讓社會大眾感到恐懼、卻步,老年人也容易失去價值感,認為晚年的生命缺乏意義。

    在照顧過程中,照顧者可以設計小任務,並盡量讓長者發揮功能,讓他們對自己生活和狀況有一定的自主權和掌握度。


    ▍一起重視老年心智健康

    隨著醫療進步,平均壽命不斷上升,想要活得老、活得好,除了身體的照顧以外,老年人的心智健康也非常需要重視。

    老化不是只有疾病、臥床或孤獨,若能在心智健康、生理健康、社會互動等面向得到滿足,強調長者本身的動機、生命願景,更能幫助每個人活出生命的價值!



     
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