• 退休後更要嘗試新事物:持續教導別人,會使你的大腦靈光-《優雅老化的大腦守則》

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    積極主動學習的效果非常強,甚至可以減少老人得阿茲海默症的機率。

    文/約翰.麥迪納
     

    「這是什麼?」一個小男孩在早餐桌上問他的哥哥。他指著一碗桂格的Life早餐穀片,他的哥哥聳聳肩:「就是一種穀片,聽說對你的健康很好。」他們兩人都不想吃這碗穀片,把碗推來推去,突然間,其中一個說:「去給麥奇吃!」「對!」另一個附和著。「他不會吃的,他什麼都不愛吃!」他們兩人把碗推到弟弟麥奇的面前,很好奇結果會怎樣。沒想到,麥奇很高興地吃了起來,還津津有味,又吃了更多。
     
    「他喜歡!他喜歡!嘿,麥奇!」哥哥們驚訝得大叫。此時鏡頭切換到產品的特寫和廣告宣傳。
     
    這個三十秒的廣告屢被選為十大最佳廣告之一,曾為桂格公司(Quaker Oats Company)帶來無以計數的熱銷量。雖然你很難相信嘗試新的東西會給你留下這麼不可磨滅的印象,而且只花三十秒,但是麥奇顯然就是一個活生生的例子,證明你是可以的。
     
    重點來了,
    嘗試新的東西會帶給你好處,這幾乎是科學所知可以增進記憶的最重要方法。
     
    是的,雖然記憶會自然衰退(而且大部分的記憶類型不會自然而然去找別的神經元來援助),我們並不是無計可施,我們可以用一個方法來阻擋記憶因歲月而衰退:回到學校去學習。
     
    是的,我鄭重告訴你,
    務必讓你的大腦養成終身學習的習慣。去上課,去學新的語言,去閱讀直到你已視茫茫。老年的大腦一樣可以學新的東西,為了維持這種能力,你必須每天都投入學習,沒有例外。
     
    學習
    (圖片來源:pexels)
     
    你要拿起麥奇熱忱的湯匙,把記憶退化的蜘蛛網掃掉。
     
    研究者甚至知道哪一種學習最有效。這是以心理學所說的「全心投入」(engagement)為基礎,可分為兩種:第一種是接受型的投入(receptive engagement),你被動的、悠閒的學一些東西,刺激那些你已經熟悉的知識區域,這種方式已證明可以增進老年人的記憶。
     
    但是還有一種更好的方法是「製作型的投入」(productive engagement),這種方法有助於記憶的大躍進。你主動而且積極去嘗試一個新的想法,最好的方法是去找你平常不同意他的看法、常跟他爭辯的人。
     
    「製作型的投入」牽涉到一些不一樣的體驗,包括你的假設被挑戰了(發現原來不是這樣),你的看法拓展了,你的偏見被質疑了,你的好奇心被挑起了。這種是最能夠使你記憶不衰退的方法。
     
    我們怎麼知道這種方法有效?我們來看看製作型記憶對事件記憶所產生的效應。德州大學達拉斯分校(University of Texas at Dallas)的研究者發展出一個「突觸專案」(Synapse Project),其中包括兩種學習:接受型和製作型。老年人學習兩者之一,每週十五小時,為期三個月。
     

     
    製作型組學習一項技術,如數位攝影或縫製拼被(quilting);接受型組則去社交。三個月後,兩組的事件記憶都有顯著的進步,但是製作型的進步可以說是暴增。研究者帕克(Denise Park)在二〇一四年的論文中寫道:「研究發現顯示,持續投入需耗費認知資源的新活動,可以強化老年的記憶。」
     
    她太客氣了,其實製作型組的事件記憶比接受組進步了百分之六百之多。
     
    積極主動學習所提升的功能不只有事件記憶而已,突觸專案所呈現的概念也不是唯一有效的概念。
     
    教導別人也會對記憶大有幫助,那些去教小學生基本能力的老人,如讀書寫字、如何使用圖書館、教室禮儀,都在特定的記憶領域顯現出巨大的進步(其實,其他認知領域也有進步)。
     
    這跟許多其他研究的發現一致,
    就是持續教導別人會使你的大腦靈光。
     
    積極主動學習的效果非常強,甚至可以減少老人得
    阿茲海默症的機率,我們在失智症的章節中會詳細談論這個概念。
     
    這些研究發現的結論很清楚,即使你什麼都討厭,也要舉起你的湯匙去試試新的經驗。這是你能為大腦帶來的最好經驗之一。
     
    教導
    (圖片來源:pexels)
     



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    《優雅老化的大腦守則:10個讓大腦保持健康和活力的關鍵原則》作者/約翰.麥迪納
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