• 我會變矮變笨,解決之道是多攝取維他命D?-《60歲,最年輕的老人》

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    一般而言,退化順序是眼睛、耳朵,然後是內部機能。X世代應該要停止對他們的永恆青春感到驕傲(我也曾經對自己的年輕覺得驕傲,直到,嗯,兩年前):身體機能從三十歲起開始退化。

    作者/伊恩.布朗

    「我反對多花一毛錢來滿足我父母和他們那個世代對於不死的神經質執迷。」

    一個三十五歲的哥們,前安大略省政府顧問,前陣子這麼對我說道。

    他視我,這個老年人,如廢物,對他的未來毫無價值可言,因為他剩下較多的生命時間,所以他的生命就比我的還有價值。

    錯是沒錯,但以如此官僚的心態來衡量某人的生命價值,至少對擁有權利憲章的國家來說,是一種全新的走向。

    驅逐年長者的原始社會 ,一來是因為老年人不能做出貢獻,等同於資源的浪費,二來因為老年人佔據了所有會懷孕的年輕女性。但我們這裡不是原始社會。我的哥們人很不錯。

    當然他並不認為他針對我輩的憤怒正是他執迷於自己還不會死的一種無意識表現。

    我還要惹他生氣多久呢?根據《老年學家》雙月刊(Gerontologist),加拿大男性的平均壽命為八十一歲,是世界第四長壽的國家。

     
    長壽
    (圖片來源:pixabay)

    在我六十五歲時—距離現在還有五年—我的壽命,根據平均數,還有十七點四年(因習慣、生活形態和遺傳而有所差異。

    六十五歲的女性還有平均二十點八年的壽命。)這意味著,根據平均數,我約莫還有二十三年可以繼續寫作。我在二十三到四十六歲發生了很多事情。再來個第二輪是我的美好想像。

    不過我懷疑在那美好的想像裡面還能剩下多少同伴。



    ▍  七月十七日

    拖著腳步喘著氣,吃力地爬上在市區的班夫中心的樓梯。但是:一個二十歲的年輕人同樣氣喘吁吁!去他媽的!然後一個五十多歲的跑步追過我,還邊和他的哥們說話,我靠。

    研究結果發現有某些共同因子會影響長壽。需要避免的是氧化應激(oxidative stress)、不運動和(因免疫系統薄弱導致的)慢性發炎。


    需要自我加強的是平靜和專注;運動;時時注意抗免疫的東西。


    噢,還有認知的投入(cognitive engagement):在一項二○一三年的研究中顯示,受教育者的骨質流失狀況較為輕微。

    以及你已經知道的。不要嗑藥和酗酒和抽菸,它們只會加速你的死亡。

    身體的敗壞似乎是一塊接著一塊發生,而這一切均由負責管理老化細胞的中央細胞當局總監。細胞其實只能分裂有限的次數。

    陽光、化學品和造成細胞直接損壞的自由基會稍稍影響次數的多寡,一個細胞的分裂次數透過基因編程,以及染色體的端粒(telomere)長度來決定,端粒為每個染色體末端去氧核醣核酸的重複序列。

    一旦細胞分裂達到了某個數次,牠會再多活一下子然後死亡。這就是所謂的細胞凋亡(apoptosis),好個俏皮的小字眼。

    這不是莎士比亞所說的宿命,但宿命的確就是這個樣子,有其最可預測的:端粒,這件我完全沒辦法控制的東西。我受我的端粒所掌控。


    我的最終死亡無法避免,但並不完全是我的錯。我的生命長度掌控在基因之神的手中。許多時候,這麼想會有奇妙的安撫作用。

     
    生命長度
    (圖片來源:pixabay)


    ▍  七月二十八日

    我現在著迷於老化生理學。

    一般而言,退化順序是眼睛、耳朵,然後是內部機能。X世代應該要停止對他們的永恆青春感到驕傲(我也曾經對自己的年輕覺得驕傲,直到,嗯,兩年前):
    身體機能從三十歲起開始退化

    沒有錯,三十歲。不要不相信,你們這些小混球。

    這類的科學材料讀起來真折騰人。例如:骨頭。人類骨骼中的每根骨頭每十年更換一次—直到你三十為止。然後骨頭的數量會在每次循環性退化中保存一些下來。骨頭是礦物結晶結合蛋白質的一種物質,又稱膠原蛋白混合物(整體為礦物質的骨頭會太脆,全都是蛋白質的骨頭又太軟)。

    一旦變老,骨頭裡的礦物質成分會增加,這個過程複雜深奧,我曾試著去瞭解,但還是一知半解,結論是我發展出了較硬、較脆的骨頭。

    舉例來說,超過八十五歲的人骨折機會約為十歲春雞的五十倍。

    骨頭裡的礦物成分亦即它的「灰含量」。當然囉!越老你的灰含量越高。身體中最脆弱的長骨為大腿骨、脊椎骨(特別是頸部的脊椎骨)、橈骨和尺骨。我現在(始於五十五歲左右)有了醫生說的「討厭的脖子」,即脊椎第三和第五節之間的頸椎管神經狹窄症。

    它最後可能導致我的頭部下垂,因而擠壓到喉嚨,進而呼吸困難。以此類推。二○一三年,南加大、哈佛和北京大學的經濟學者共同發表了一篇針對一萬七千多名年齡超過四十五歲中國成年人所做的研究報告。他們發現這些上了年紀的男性—超過四十五歲!—平均縮小了一點三英吋;女性的平均折損多於一點五英吋。

    城市人縮得比鄉下人少,完成高中學業的人比沒有完成的高出一公分—概因較少的體力活動。
    他們認為身高的降低連帶著認知健康的退化。

     
    退化
    (圖片來源:pixabay)

    我會變矮變笨。解決之道是—從更難以理解且充滿爭議的閱讀中得知—攝取維他命D。

    近乎百分之九十長期住院的年長病人都缺乏維他命D。

    這還是在中國做出來的樂觀研究。其他報告揭露了更糟的發現:絕大多數的人在四十歲以後每十年會矮小一公分,這意味著八十歲的男女都會比他們原本的身高矮上四公分。

    所以我的足底筋膜炎也該是時候了。

    總之,麗貝卡—她喜歡閒聊諸如城鎮之類的話題,有點保守,一種年輕西方母親都會有的保守態度,而且我突然想到,她還是不會讓我覺得自己六十歲像米蟲的一個人—那個教我運動的女人,她先以我的雙腳做了石膏模,然後依此製了一雙矯形補墊,讓我在運動的時候穿。

    她還告訴我,晚上要用膠帶將腳和腿固定呈九十度,這種固定法的訣竅是將壓力施在膠帶上以避免切斷腿部下方的血液循環。

    它很難看,而且讓我睡不好,但我的腳好多了。麗貝卡說我會百分之百痊癒。我相信麗貝卡。

    事實上,我仰慕她,儘管我的欣賞裡並沒有八十歲的人看著她流口水的那種不堪。

    他們比我更需要她。然而,麗貝卡確實是我的非健行週裡的小亮點。她給了我一個未來,在我這把年紀。她是唯一的光。

    研究顯示,除了我們的身材以外,心、腦、臉部的骨頭,還有性器官都會隨著年齡縮小。這可不是一個好消息。

     
    老年
    (圖片來源:pixabay)


     
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      60歲 
     《60歲,最年輕的老人: 在「中年與即將變老」之間,一位 「輕老年」的裸誠告白。》作者/伊恩.布朗
    本文經時報出版社同意後轉載,本書更多的精彩內容,請按此了解



     



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