• 長照系列3》長照基金上路僅三年 今年恐入不敷出 估三年後將由正轉負

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    台灣推動長照2.0服務,希望以高品質、平價的長照體制,並與醫療照顧嫁接,協助許多家庭度過難關。政策未來能否永續提供長照服務,財源穩定與否,成為關注焦點,政府自2016年長期照顧服務法上路後,成立長期照顧發展基金,以遺產及贈與稅、菸酒稅,及房地合一稅等機會稅收作為收入,以確保財源無虞。但,據立法院預算中心提出警訊,長照基金今年恐入不敷出,估最快3年後基金將「由正轉負」。
     
    文/蕭婷方
     

    根據衛福部統計,2025年,台灣估將進入超高齡社會,65歲以上老年人口占總人口比率逾20%。因應長照潛在需求變動趨勢,衛福部針對長照基金使用狀況進行推估,每年增加長照使用服務人數約2至5萬人,110至113年度長照需求人口數,自32萬人增加到41萬人。
     
    為提供更完善的長期照顧服務,衛福部自2018年起,修改了長照1.0的給付標準,將長照的補助項目改為包裹式支付,提出「長期照顧(照顧服務、專業服務、
    交通接送服務輔具服務居家無障礙環境改善服務)給付及支付基準」,降低照顧家屬的財務壓力、提供更多元的照顧項目。
     
    中國文化大學社福系教授陳正芬研究指出,長照2.0上路後,使用人數驟升,2018年為29%,2019年已提升到51.97%,預估人數還會持續增加。
     

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    隨著服務人數增加,衛福部推估,基金支出規模將自2020年度386.7億元,逐漸增加到2024年度的600億元。
     


    ▍今年估將入不敷出 3年後基金由正轉負
     
    基金收入連年增加,但財源明顯已入不敷出。立法院預算中心曾多次提出警訊,政府應針對長照基金的財務結構應提出長期穩健經營的策略。
     
    依長期照顧服務法,長照基金以遺產及贈與稅、菸酒稅,及房地合一稅作為指定財源。雖然如此,立法院今年度預算報告中顯示,長照基金法源來自
    遺產稅贈與稅、菸酒稅、菸品健康福利捐等稅捐,部分來自房地合一稅,由於這些收入多是機會稅,法定財源缺乏穩定性、也難以估算。
     
    據統計,長照基金2017-2021基金來源、用途狀況顯示,長照基金由2017年度13.54億元成長至2021年度491.70億元,增加36倍。立法院預算中心2021年度「中央政府總預算案整體評估報告」更指出,長照基金今年已經入不敷出,明年估基金將短絀逾100億元,預計將於3年後破產。
     
    長照基金
    (圖片來源:photo AC)
     

    ▍財務結構不健全 短期仍由公帑填洞延後破產年限 
     
    財源問題緊迫,衛福部長照司副司長周道君受訪時,認為長照財源無立即性破產問題,強調長照基金的法定來源,除了稅收外,政府也可以撥預算補充。
     
    周道君進一步說明,長照資源分階段擴充,近年長照基金有用於初期等「一次性」的軟硬體建設費用,這些基礎設施建置好後,服務費用的比例就可以越來越高,相對長照基金的壓力也沒這麼大。 
     
    衛福部認為「一次性」的建設費用於長照基金支出比例較高,中長期後將趨於平緩,能解決基金壓力,要外界不要過度擔心;但,現行長照覆蓋率全台僅47.26%,意即台灣還有超過一半有服務需求者,未能使用相關資源,要待全台建置完成也需時間佈局。
     
    周道君對此說明,未來長照基金的支出還是會繼續升高,今年總統蔡英文曾宣示,2024年長照支出總額將達600億元,目前政策方向有做財務推估與收支推算,「目前看起來至少到2024沒有問題」。
     
    據了解,長照基金財務結構失衡,為解決長照基金逐年增加、各年度相關稅收不如預期,衛福部擬於2022年至2024年編列140億至200億元撥充長照收入。雖然如此,立法院預算中心報告推估,政府預算有限,是否能如期進到長照基金口袋成疑慮,即使如期撥充,長照基金仍會大幅鎖水,僅剩24億元。
     


    ▍監察院提警訊:中央長照經費停止或縮減 服務恐難維持
     
    依照目前
    長照2.0的經費執行方式,依照各縣市政府財力分級,95%-97%由中央支付,地方政府僅負擔3%-5%長照服務支出。監察院曾多次提出警訊,未來經費一但停止或縮減,將影響長照2.0後續推動與執行,且會增加地方政府推動長照政策、執行人力或配置資源的不確定性。
     
    此外,據衛福部統計,今年長照人口需求推估有79萬人,長照2.0相關服務僅涵蓋39.7 %。勵馨基金會主任李凱莉則提醒,現行有許多家庭並未使用長照資源,若政府希望長照政策能有效支持照顧家庭,政府應通盤檢視長照資源對長者的適用性,以免經費、資源浪費與濫用。
     

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