• 年長者自主權和控制力不斷縮限,如何和退化共處?-《老年的意義》

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    多半時候,她的心思比較放在自己的失落。心理學家和行為經濟學家稱這種傾向為「損失規避」,意思是比起我們得到的事物,我們更重視失去的事物。

    作者/約翰.利蘭 

    我和露絲的這一年就是這樣度過的。她努力守護自己的獨立,不肯向照護機構或她的子女讓步,也不想用助行器。她婉拒子女幫忙管理她的財務。

    不過茱蒂帶她去看醫生,或四個孩子中有人來探望的時候,她都很感激。「我們散步時,茱蒂要我抓著她,我有點抗拒,因為我通常是自己來,為什麼現在要靠著她?但有時候有她支持的感覺很好。情感上和實質上都是。那種感覺很棒。」
     
    這一年間,露絲的談話通常可以歸為兩個話題。一方面,她說著「發生在她身上」的事,尤其是她年紀漸長之後的事。這些幾乎都是和失落有關的故事,失去家園是發生在她身上的事,健康衰退、行動力變差也是。她必須離開舊公寓的老朋友,也無法像以前那樣畫畫了。

    幾個朋友在他們被趕出舊公寓的數個月內過世,露絲把他們的死怪在被迫搬遷造成的創傷。她在兩間
    照護機構都喪失了自己的隱私,和自己排定行程的自由。她按照護機構的時間表用餐,在員工指定的選項中做出選擇。最糟的是,這些失落預告著未來更重大的失落:人生最後一章的特點,就是自主權和控制力不斷縮限。
     
    其他話題的焦點是她替自己做的事情。這些談話總是很樂觀。她很得意自己學了新的電腦技能,總是跟我說她在看什麼書。她被迫離開公園坡的照護機構時,加入了公寓外的抗議活動,拿的手寫標語寫著:我們這些父母值得更好的對待。她參加新老人公寓的寫作課(這是第一遭),發現一些有趣的鄰居。即使是小事(例如熨自己的衣服或收支平衡),都是值得一提的勝利。即使她沉溺於過去的回憶,沉溺的也是她為自己做的事──養育四個孩子、和丈夫參加方塊舞課、照顧自己的母親和姊姊。



     



    如果她回憶過去遭遇的挫折,她也記得自己是怎麼克服挫折的。對露絲來說,老年的悲哀是那些發生在她身上的事,而喜悅是那些她為自己做的事。
     
    多半時候,她的心思比較放在自己的失落。心理學家和行為經濟學家稱這種傾向為「損失規避」,意思是比起我們得到的事物,我們更重視失去的事物──即使那是同一件事物。露絲失去從前的家園時,比她住在那裡時更愛那地方。如果某天早上你找來一百個人,給其中一半的人一片餅乾,給另一半的人一美元的鈔票,之後向每個人提議,得到現金的人可以用現金買餅乾,得到餅乾的人有機會用一美元把餅乾給賣了。大部分的人會拒絕。早上拿到餅乾的人,覺得失去餅乾的損失超過一美元;得到一美元的人,覺得失去一美元的損失超過一塊餅乾。

    這種傾向使得年輕人高估了老年的損失,認為他們如果喪失目前的能力會活不下去。然而年長者沒有這種餘裕,失落是他們日常生活的一部分,他們只能學著和
    退化共處。



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    老年的意義:我和那些老人共處的一年
    作者/約翰 ‧ 利蘭
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