• 較嚴重的失智症者,其實不太會重複問同樣的事?-《爸媽真的失智了嗎?》

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    剛想到問題要問(問題剛發生),馬上就又忘記了。連問題都記不住,自然便不會有詢問答案的行為了。

    文/黃耀庭

    楚太太一向是一個容易緊張、愛擔心的媽媽,阿倫從小就很清楚地感受到母親這樣子的性格。還記得有一天,十點多,楚太太正在預備午餐,突然在電鍋旁邊看到阿倫的水壺,她一時大驚:「阿倫上學忘記帶水壺!」於是,她馬上放下手邊正在進行的洗菜工作,拿著水壺趕去學校,也不管兒子正在聽課,就要警衛馬上通知阿倫來校門口拿。

    長大之後,有次阿倫要去日本出差,楚太太出發前一天晚上便躺在床上一直想:日本天氣會很冷,明天要記得提醒阿倫多帶一些衣服;到機場的高速公路可能會塞車,要叫阿倫早一點出發;還有護照、機票要帶。想到天都亮了,楚太太還沒擔心完。她早上一看到阿倫就立刻開口問:「外套有沒有帶?機票護照有沒有拿?」

    阿倫忍不住生氣地抱怨:「媽,妳昨天就已經說過好幾次了。 」
     
    會重複問或重複提某事,往往背後真正的訊息是長輩的關心。特別是傳統的父母親,很在意孩子有沒有吃飽、有沒有穿暖,天黑了還在外面逗留等,所以只要晚輩還沒回家,或是剛回到家不在眼前,就會問這人回來了嗎?若在眼前,就會問吃飽了沒?重複講鄰居家裡的事,這種行為也很常見。雖然對兒女們來說鄰居的事是小事,但對每天生活平淡無奇的長輩而言,鄰居家發生的事情可算是大事,是他們在意、關心的事,所以就會一說再說了。


     
    失智
    (圖片來源:pexels)



    ✔ 若真的失智了,更可能是這樣

    與一般人想像中的不同,較嚴重的失智症病患其實不太會發生重複問同樣問題的事,因為失智症患者很容易就忘記剛剛發生的事,所以剛想到問題要問(問題剛發生),馬上就又忘記了。連問題都記不住,自然便不會有詢問答案的行為了。


    ✔ 鼓勵長輩自己記、自己找答案

    除了了解到,長輩會一直問其實是因為太在意,家屬還可以從這個角度思考這種重複問同樣問題的行為:

    當別人提供了「問題」的「答案」,但他又再次詢問同樣那個「問題」時,問題與答案好像被分成了兩個獨立的部分:「問題」+「答案」,他好像只記得「問題」,卻一直不記得「答案」。可是這不太合乎邏輯,因為,如果記得,應該兩者都記得,要是真的忘記,則應該兩者都忘記才比較合乎邏輯。






    那麼,長輩為什麼會一問再問呢?因為,有許多長輩會覺得用問的可以最快得到答案,所以根本不自己去想答案,也不去想剛剛有沒有人回答過了,直接問就好。這樣的情形剛開始發生時,家人可能覺得多回答幾次沒什麼大不了的,但久而久之,就會養成長輩習慣「問」、家人習慣「答」的模式。

    這樣的場景也常常出現在
    醫院,醫護人員做檢查問問題時,經常看到長輩會看著身旁的家人,好像在等待答案似的。形成這種模式,不完全是個案的問題,家屬可能也要負一部分責任,有些家屬會等不及,無法花點時間等待個案思考、反應,就直接幫忙回答。回答久了,個案將失去自主思考的動力,會覺得:「反正每次你都知道,你會說,就讓你說吧!」

    時間一久,這種「問」與「答」的連鎖模式會擴展到所有層面,往往此時家屬才驚覺:「為什麼他每件事情都用問的?(或都不自己回答?)」原來是家裡的人「寵」出來的。

    所以,如果長輩一直問一樣的問題,我們可以怎麼做呢?長輩關心兒孫吃飽了沒、回家了沒?我們可以回答他,並且觀察當他不需要再擔心了的時候(當兒孫吃飽、回家後),重複問的次數有沒有減少。

    如果長輩問的問題不是可以被解決的,例如擔心在外地的兒女,但他們不可能立刻回家,那麼可以請長輩擔心的對象打個電話回家,直接跟長輩說明自己的狀況。

    而且,在回答長輩後,試著讓他們自己寫下旁人回答的內容,當長輩再次詢問,兒女可以指著那張他自己寫的紙條,跟他說:「你剛剛已經寫下來了,你可以去看一看 !」每次他詢問,都用這樣的方法處理,當長輩不再能從家人口中得到答案,他也只好慢慢改為靠自己了。




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    失智
    爸媽真的失智了嗎?:臨床心理師從上萬名個案身上看見的45個診間故事
    作者/黃耀庭
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