• 老人最需要的禮物,是家人的愛-《老後練習簿》

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    老同事把手機收好,有感而發的說:「我們上了年紀的人,特別要感恩惜福,是菩薩保佑,我們才能平平安安衣食無缺過日子。所以,有能力,就要及時慈悲行善,積一點陰德。」
     
    文/丘榮襄
     

    送給老人的禮物,不必多有創意,只要能傳達關懷與愛,就已經足夠。
     
    時序進入冬季,在幼兒園唸中班的小孫子喜歡在放學後吃半張葱油餅,所以,我常去菜市場旁邊的葱油餅攤子購買,把一張分成兩半,我和小孫子各享受半張夾蛋的葱油餅。賣葱油餅的中年婦人記性很好,每天下午我走近了,就會笑著說:「一張葱油餅,加蛋,不要辣,切成兩份。」我笑著點點頭,給她二十五元。
     
    「妳這地點不錯,人來人往的,生意好吧?」有一次,我問她。
    她笑起來,說著:「還好啦,地主把他靠路邊的這一段土地分成八塊,租給我們做生意,每個月收租金三千元,如果生意不好,我們也租不起。」
     
    我看她旁邊,有賣水果的、有捏飯糰的,還有賣鞋子、賣蔬菜的,八小塊地段一個月可收兩萬四千元,地主真是生財有道。哪一天,整塊地賣給建商蓋房子,因為靠近菜市場,地價昂貴,可值上好幾千萬。在鄉下,這也算有錢人了。
     


    ▍蔥油餅攤旁,與老友的相聚
     
    很有意思的是,有一天我去買葱油餅,碰上一個以前同在國中教書的老同事,起先以為他也來買什麼?結果,聽賣葱油餅的中年婦人說明,才知道他就是有錢的地主。
     
    我們以前常在國中一起打網球,後來我轉到市區的商職擔任心理輔導老師,一直到退休,算算時間,和他已經將近三十年沒聚在一起了。久別重逢,兩人都覺得很難得,便在賣水果的攤子邊坐下來,兩人各叫一份番茄切片來吃。兩個人都年紀大了,談起陳年往事,心裡感慨良多,也都確信凡事命中注定,沒辦法強求的。
     
    退休
    (圖片來源:istock)
     
    他大學即將畢業時,父親病逝,留下大片果園,在農會上班的哥哥很會算計,認為靠馬路邊的果樹容易被人偷摘果子,不好防守,所以,把大片果園劃分成兩半,兄弟倆各分一半,做哥哥的便占有靠祖厝的、遠離馬路邊的部份,他順從哥哥的意思,分了靠路邊的地段。當時,被很多親戚朋友嘲笑,說他是儍子。
     
    他當完兵後娶了太太,兩人都在國中教書,薪水勉強可以生活,所以,園裡的果子常被偷,他也不在乎。那知,三十幾年後,小鎮實施都市計劃,開闢許多道路和住宅區,他分到的果園因為緊靠拓寬後的馬路,一躍成為黃金地段,寸土寸金,倒是被哥哥羨慕死了。
     
    「現在,公教人員的
    退休金,砍掉四成,使許多退休的公教人員罵聲連連,惶惶不可終日。」他笑著說:「這我可不怕,我把馬路邊的空地分成八塊,租給人家做生意,每個月收到兩萬四千元,正好可以彌補我被砍掉的月退休金。老天垂憐,儍人有儍福啦。」
     
    我突然想到,恰好今天是一號了,便問他;「今天,你是過來收租金的吧?」「正是,兩萬四千元收齊,我準備再加上一千元,湊成兩萬伍仟元,捐給台灣大哥大基金會,響應他們在寒冬裡送禮物給老人的活動。」
     
    老同事從大衣口袋中拿出來稍大面積的手機,右手滑一滑,找到他剛摘錄下的一則新聞給我看:
     
    台灣大哥大基金會發起老人的冬季禮物募集活動,希望大家共襄盛舉,踴躍捐款,為特別選出來的三百二十三個弱勢老人購買需要的禮物,例如,熱水瓶、新棉被等等。
    當時擔任行政院院長的張善政是台灣大哥大基金會的董事長表示,已經為住在
    安養院的六十四歲美淑奶奶認購一件保暖外套,也為七十歲獨居的吳奶奶送去保暖水壺。
     
    弱勢老人
    (圖片來源:pexels)
     
    歲末寒冬,在老同事手機裡看到這樣疼愛老人的公益新聞,我深受感動。老同事把手機收好,有感而發的說:「我們上了年紀的人,特別要感恩惜福,是菩薩保佑,我們才能平平安安衣食無缺過日子。所以,有能力,就要及時慈悲行善,積一點陰德。」
     
    我當然用力點點頭。
     


    ▍老人最需要的禮物,是家人的愛
     
    以前,我在監獄當心理輔導志工的時候,適逢「冬至」佳日,與囚犯一起吃飯,桌子上有又紅又圓的湯圓,我發現有些人面色凝重,大概,想起家中的親人,遺憾長久沒有團圓吧。
     
    吃完飯,我準備騎摩托車回家,一個年輕人在停車棚等我,我認得他是因為吸毒來坐牢的小賴。他手上有一張自己畫的鉛筆畫,拜託我幫他帶給他奶奶。
     
    畫紙上的老奶奶,莊重、慈祥,坐在一棵樹下,看著遠方,若有所思。小賴說:「我很小的時候,父母就離異,是奶奶一手帶大的,我犯法,傷了她的心,可是,我希望她知道,我會真心悔改早一天回去與她團圓的。」
     
    我收下那張畫,心情沉重。但,我知道那是老奶奶一定會欣喜、安慰的禮物,所以,費了很多時間問路、找路,才在一個僻靜的小漁村找到小賴的家。白髮蒼蒼的老奶奶坐在一棵樹下剝蚵仔,我說了自己的身分,把鉛筆畫交給她。
     
    團園
    (圖片來源:istock)
     
    老奶奶起身走進屋裡,拿了老花眼鏡戴上,雙手微抖,詳細看著畫,眼淚迅速流下來。「小賴在裡面很安份守己,每一次休閒時間打籃球,都打得很好,又叫又笑的,很開心。」老奶奶微微笑聽我說話,擦掉眼淚,坐在破舊的沙發椅上,哽咽著說:「多謝,多謝……」
     
    我環顧周圍,景況蕭條,看得出來老奶奶守住這個家多麼不容易,了解她多麼殷切盼望孫子出獄回來團圓。一張鉛筆畫,不知她每天要撫摸、凝望多少回呢。
     
    時隔多年,每想到我親手送交的這一份老人珍貴的禮物,我心中都塞滿濃濃的疼愛。
     

     

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    作者/丘榮襄
    本文經四塊玉文創出版社同意後轉載,本書更多的精彩內容,
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