• 武漢肺炎快速擴散 美國防疫專家:擔心台灣防堵策略可能失效

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    未來2週,我們可以更確定疫情的走向。因為除了湖北,還有好幾個地方都確診接近上千例,以目前確診人數增加的速度,顯然還在成長期,要到成長停滯的高原期,可能還要很長一段時間。
     
    文/彭子珊
     

    17年前SARS期間負責流行病應變,前美國疾病防治中心主任阿里.可汗接受《天下》專訪,預測武漢肺炎的疫情走向,並提醒台灣仍要小心謹慎,因為感染人數可能比我們想像的要多,「我不覺得任何一個國家應該只看確診人數十餘例,就感覺安全。」
     
    2月6日,全球武漢肺炎確診人數逼近3萬人、台灣確診人數16例,美國聯邦疾病防治中心(CDC)公共衛生準備暨應變前主任阿里.可汗(Ali S. Khan)接受《天下》越洋專訪時坦言,「我也會擔心台灣的狀況,」兩岸間密切的人流往來,「可能有些感染至今尚未被發現。」
     
    在CDC工作近25年,可汗從小兒科和內科住院醫師轉任「疾病偵探」(disease detective)後,歷經伊波拉病毒、SARS、MERS等疫情。他的工作,就是在疾病爆發時前往叢林、村莊或是醫院前線,抽絲剝繭、找到對抗疾病的關鍵。
     
    可汗現任內布拉斯加大學公衛學院院長,在2016年出版《對決病毒最前線》(The Next Pandemic),SARS期間負責流行病應變,曾定位出香港第一個「超級傳播者」,並協助新加坡找出抑制SARS在醫院快速擴散的解方。
     
    17年後,眼看著武漢肺炎再度從中國向外蔓延,可汗分析,類似的疫情不斷發生,可能已經成為中國的「新常態」。以下是《天下》專訪摘要:
     
    問:香港大學的研究預測,武漢肺炎的確診人數可能在4、5月才達到高峰,但中國工程院院士鍾南山卻認為2月中旬之後疫情將退卻,你怎麼看?
     
    答:未來2週,我們可以更確定疫情的走向。因為除了湖北,還有好幾個地方都確診接近上千例,以目前確診人數增加的速度,顯然還在成長期,要到成長停滯的高原期,可能還要很長一段時間。
     
    但我認為,那些預測可能在4、5月達到高峰的人,就好像在預測股市4、5月的走向,或是買樂透一樣。
     
    防疫

    ▲在美國CDC工作近25年的阿里.可汗,回顧當年分析SARS的歷史,認為現在要預測武漢肺炎的終局還言之過早。(Wikipedia@U.S. Government CC BY 2.0)
     
    不確定因素很多,但接下來有幾個可能發展的情境:
     
    第一個,武漢肺炎可能像SARS一樣,我們可以透過很好的公衛策略,把這個可怕的病毒送回大自然。或者,我們的防堵策略也有可能失效,變異的病毒在世界各國持續肆虐。
     
    第三,病毒隨著時間不斷變異,就此成為人類常見疾病。麻疹或天花也是如此,起初都是從動物來的。
     
    不同的情境都有可能,現在要推測未來還言之過早。令人擔心的是,有些國家出現本地的人傳人案例,像是新加坡等,都有自己的問題要處理,可能花上好幾個月才能平息,所以現在很難預測接下來走向。
     
    問:但目前的研究看來,新型冠狀病毒致死率相對較低、傳染力強。這3種情境之中,是否最有可能變得更接近流感?
     
    答:非常有可能。我們已經看到東南亞、美國、歐洲都有本地感染的案例,所以武漢肺炎現在已經是全球擴散(pandemic)。
     
    我同意,目前看來武漢肺炎變得像
    流感一樣,確實是最有可能發生的情境。除非未來幾天確診人數的走勢起了戲劇變化(減少),否則我們就會看到病毒防堵策略失效,武漢肺炎在全球肆虐。
     
    問:中國與其他國家的防堵策略已經失效?
     
    答:確實如此,像中國昨天(2月5日)一天就增加了超過3000個案例,許多國家也開始出現本地人傳人的案例,所以有些國家的防堵策略確實失效,有些感染的病人沒有被阻擋。
     
    比方說,郵輪「鑽石公主號」上就有一位感染武漢肺炎的香港人,可能傳給了十多位其他病人。
     
    防疫
    (圖片來源:istock)
     

    ▍台灣感染案例,可能更多
     
    當時,他在香港就沒有被確診是武漢肺炎。所以我擔心香港的確診案例可能比我們想像的更多,新加坡、泰國也是。
     
    我也會擔心台灣的狀況,因為12月中旬之後,還是有很多人往返中國和台灣之間,所以我會擔心可能有些感染的案例尚未被發現。我想我們能做的是,除了聚焦在中國來的人之外,更重要的是確保在檢驗自己國內身染重病的患者時,不會漏掉任何一個可能的案例。
     
    問:但現在台灣只有十餘例確診,也沒有社區群聚感染的現象,台灣的疫情是否相對安全?
     
    答:但我們要記得,有6週的時間,人們不停地在兩岸間往返,香港也是,其中可能會有感染但沒被確診的人進到台灣。我不想危言聳聽,但我不覺得任何一個國家應該只看確診人數十餘例,就感覺安全。
     


    ▍傳染病不斷,成為中國新常態
     
    問:從SARS到現在,類似的傳染病似乎每隔幾年就會從中國向外擴散,這樣的傳染病流行模式,是否已經成為中國的新常態?
     
    答:我知道中國的生鮮傳統市場文化正在改變,但我認為未來還是會有類似的溢出病例(spillover),是從生鮮市場或獵人而來,或是隨著愈來愈多人往郊區移居,他們就會和野生動物接觸,因此受到感染。
     
    如果這樣的感染沒有一開始即發現,就會在醫院傳染其他人,或在全球擴散。現在,中國人確實還是在生鮮市場買雞肉,或自家後院就有家禽。除非中國的文化改變,人和動物的互動方式有所不同,不然我們確實會看到這樣的疾病成為新常態。
     
    問:面對這樣的新常態,我們該怎麼因應?
     
    答:中國可以處理生鮮市場,而其他人可以強化公衛體系,還有就是資料的透明度。我去過中國很多次,他們有很好的公衛人才,所以才能很快地找到病毒和基因定序。
     

     

    ▍中國並沒有從SARS進步


    但他們也需要好的政治體系來共享資訊,才能保護人民。顯然這在去年12月並沒有發生。但中國現在每天更新確診人數,透明度已經明顯提高,他們透露的資訊量讓我印象深刻。
     
    問:中國處理武漢肺炎的狀況,較SARS時期有進步嗎?
     
    答:我覺得這次新型冠狀病毒跟SARS時期是完全一樣的。當他們不能再隱瞞了,就只好透明公開,這兩次都是一樣的。
     
    問:你覺得這次疫情會怎麼結束?
     
    答:我傾向樂觀以待,從動物而來的病毒,自然的傾向就是不會永遠停留在人類身上。他們終究會退去,而良好的公衛措施會加速疫情的終結。
     
    我可能是少數的樂觀派。
     

    原文經天下雜誌同意後轉載,原文請點此

     
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