• 【朱國鳳專欄】獨居老人,要如何搞定膳食需求?從燒焦的鍋子談起

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    居服員的高流動率,以及替補人力的青黃不接,我意識到,居服員不能是唯一選項,我必須再幫母親找替代方案,也就是社福機構提供的送餐服務。

    前幾年有一本暢銷書:《獨居時代》,我想暢銷原因之一是,副標很吸引人:「一個人住,因為我可以」,因此吸引很多想要獨居、或是正在獨居族群的注意力。
     
    但是我在觀察家母獨居的過程中,體認到的現實卻是,「一個人住,其實很艱難」,尤其是一個老人獨自住,面臨的難題相當多,譬如膳食需求。
     
    家母在自理能力尚可時,自炊不是問題;但是當自理能力漸弱時,自炊就會變成大問題。
     
    首先是營養問題。很多老人懶得蒸煮炒炸時,就會用「飲食清淡」安慰自己,常常是兩碟醬菜,對付一餐,卻忽略更重要的「營養均衡」。長期營養不良的結果是:越來越衰弱。
     
    更嚴重的是,人命問題。家母經常是聽到煙霧偵測警報大響,才想起來瓦斯爐上正在滷一鍋肉。如果拄著
    拐杖慢慢走,廚房可能會起火;如果加快腳步走,骨頭可能會摔斷。
     
    跌倒
    (圖片來源:istock)
     
    當我回到娘家時發現,燒焦的鍋具越來越多,我意識到老人需要協助了,剛開始找的方案是訂餐外送。
     
    但是娘家附近願意接外送訂單的餐廳不多,少數有外送服務的業者,又有訂購數量的下限,譬如至少要五個便當。
     
    很熱門的美食外送APP,雖然選擇性多,但是對不起,老太太連遙控器都常常忘記怎麼用,更甭提智慧手機、或是平板電腦等工具。我也曾經代為網路下單,幾次使用下來,母親不是嫌貴、就是嫌口味不合。
     
    我甚至曾動念,想付費請母親的街坊定期
    送餐,但是熟識的鄰居們,年長的已經行動不便,年輕的白天也要上班,顯然此路不通。
     


    ▍老人共餐優點雖多,前提是夠自己走到共餐據點
     
    那麼現在政府大力推動的
    老人共餐呢?以娘家地理位置為例,最近的共餐據點,要搭三站公車。就算是未來社區附近出現共餐據點,沒有推輪椅的那一雙手,出門共餐、對家母來說,還是可望而不可及。
     
    共餐
    (圖片來源:istock)
     
    自炊危險、送餐不易、共餐太難,這時就是尋求長照
    居家照顧的時候了。長照居家照顧中有一項服務是「餐食照顧」,服務內容有「代購食材、在案家備餐、備餐後用具及餐具善後及清潔」。
     
    我幫家母申請長照居家照顧後,第一位負責照顧家母的居服員阿薇(化名),曾經擔任過團膳的廚師,到案家幫老人備餐,對阿薇來說,真是「小菜一碟」。母親對她的手藝,也是讚不絕口。
     


    ▍居服員備餐服務好,但人手經常青黃不接
     
    可惜好景不常,阿薇經常請假,由於人力緊繃,社福單位也無法派出職務代理人。阿薇辭職後,我們甚至等了兩個月,才有其他替手報到。
     

    居服員的高流動率,以及替補人力的青黃不接,我意識到,居服員不能是唯一選項,我必須再幫母親找替代方案,也就是社福機構提供的送餐服務。
     
    我打聽到娘家附近的老人日照中心,有提供送餐服務。這項服務可不是隨叫隨有,社工人員必須先到府評估,確認符合條件後,還需要填寫「送餐服務同意書」。
     
    日照中心
    (圖片來源:photo AC)
     

    ✔誰可以使用送餐服務?
     
    • 65歲以上老人,生活自理能力缺失。
    • 65歲以上獨居老人,工具性日常生活量表評估失能者。
     
    當我幫家母提出申請後,社工告訴我,「令堂要排隊等候喔」。因為該日照中心雖有三名廚師,但是日照中心的老人、與需要送餐服務的老人,加起來已有一百多位。
     
    而且不只是廚師「產能」全滿,外送便當的志工,也是人手不足,我們靜候了快兩個月,直到有其他老人退出送餐名單,家母才終於等到第一個熱騰騰的便當。
     
    我很好奇的「採訪」社工,通常是哪些情況,才會有老人取消送餐服務?
     
    社工表示,通常是
     
    1. 老人過世
    2. 老人被送機構
    3. 老人有其他餐食選項
    4. 另行聘僱外籍看護,少數案例則是「口味不合」
     
    我與家母都很慶幸擠進送餐名單,但要提醒的是,日照中心的送餐服務僅限上班日中午,國定例假日或颱風天都停止服務。
     
    共餐
    (圖片來源:pexels)
     
    對上班族而言,連假四、五天,甚至春節的八、九天,都被認為是多多益善的「小確幸」,但對於等待送餐服務的老人來說,可就是大不幸了。
     
    我目前幫家母搭配的餐食資源,日照中心的送餐服務,主要是滿足中餐;居服員的備餐服務,則是專做晚餐。當居服員請假、或是國定假日等人力空窗時,我就要親自上陣。
     


    ▍社福機構的送餐服務,訪視功能是最大優點
     
    由於家母屬於「一般戶」,送餐服務要全自費,無法享有社福補助,一餐費用為八十元,與坊間便當價格相當。
     
    但是社福機構提供的送餐服務有兩大優點,卻是無可比擬的。一是營養均衡、二是有訪視功能。
     
    社福機構提供的是團膳,不會為
    糖尿病腎臟病高血壓等特殊疾病用戶,量身訂做膳食內容。但是天天更換菜單,並且符合營養均衡,家母不再因為偏食,而影響營養的攝取。
     
    更重要的是,志工送餐到府,等於順便提供獨居老人最需要的訪視功能。如果是一般外送業者,沒有訂單進來,或是按鈴無人應答,可不會幫獨居老人趕緊聯繫家人。
     
    居服員
    (圖片來源:photoAC)
     
    只是老人們也要體諒志工,我曾聽過某位長者抱怨,送餐志工都是來去匆匆。但是想想看,當後面還有一長串的老人,正在引頸期盼便當上門時,實在很難奢求志工能夠多留步吧。
     
    也有老人擔心,申請送餐服務後,會不會被「便當」綁住,每天中午都要守候家門?以家母申請的送餐服務為例,只要提前一天告知,次日的送餐服務就可以暫停。
     
    家母使用送餐服務已經滿月,她對於這項服務讚不絕口,我也鬆了一口氣。我不再擔心她把廚房、甚至是把房子給燒了。也不再擔心她營養不良,一鍋滷肉吃一週,或是兩碟醬菜吃一天。
     
    我也體悟到,老後若想享受「送餐服務」,首先是要住得離
    日照中心、或是送餐機構近一點。否則在志工人手不足的限制下,住得太遠的話,送餐服務可就「鞭長莫及」啦。
     

     
    其次是住到有熱心村里長開辦送餐服務的社區,譬如台北市中正區忠勤里、台南縣後壁鄉仕安里,據聞當地里長大力推動老人共餐、取餐、送餐等服務,住在這些社區的老人,真是有福了。
     
    回到獨居時代的議題,到底是「一個人住,因為我可以」?還是「一個人住,其實很艱難」?我想關鍵是,老後有沒有一位「照顧經理人」。
     
    我就像是家母的「照顧經理人」,負責幫她尋找各種可以在家安心養老的資源。否則當老到神昏氣短,又沒有一位可信賴的「照顧經理人」,協助解決各種獨居會面臨的艱難課題時,我的觀察心得是,「一個人住,真的是不可以」。
     


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    專欄作家|朱國鳳

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