• 你是否錯把重聽當成失智?注意!長輩的聽力障礙會影響生命安全

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    聽力變差,不僅只有聽不見的問題,根據醫學期刊刺胳針刊載的一項由倫敦大學所做的研究指出:約有35%的失智症,是因為九項危險因素組合所導致,「聽力受損」就被列為其中之一。
     
    文/醫藥線記者 丁彥伶
     

    日前新聞報導,一位老太太騎車闖越馬路被大貨車輾斃,而駕駛沒有酒駕,也沒有違規,怎麼做造成這起意外的?據訪問,鄰居說老太太很久以來就全聾、完全聽不見,有可能因為沒聽到車子的聲音而誤闖、發生意外。

    而兩個多月前,中部也發生類似案例,老先生疑似聽不見,轉彎又沒有先察看,直接騎到大貨車輪下......
     
    林口長庚醫院耳鼻喉科聽力科主任陳錦國提醒,很多人有聽障,卻沒有在第一時間就醫,總是等到聽力很不好時才願意治療。即使現在助聽器效果很好,但許多患者不習慣戴助聽器,不僅造成生活安全上的問題,也會因為無法和別人溝通,只好繼續活在無聲的世界,和大家隔絕。
     
    根據臺灣的統計顯示,50歲以上的民眾聽力退化越明顯,65歲以上至少3成有聽障。

     
    聽力障礙
    (圖片來源:pixabay)

    陳錦國提醒,如果突然發現聽力變差,一定要趕快尋求治療,因為越早治療,聽力越可能回復。很多聽力損傷是可逆性的;但若拖延太久,可能會變成永久性聽力損傷。

    以很多人都曾發生的中耳炎來說,有些人的中耳炎,因為積水而有暫時性聽力問題,要趕快治療,如果不治療而想等積水自然退,可能屆時神經已損壞救不回來。


    ▍聽力受損隱藏「失智風險」
     
    聽力變差,不僅只有聽不見的問題,根據醫學期刊刺胳針刊載的一項由倫敦大學所做的研究指出:
    約有35%的失智症,是因為九項危險因素組合所導致,「聽力受損」就被列為其中之一。
     
    為什麼聽力障礙會被誤以為是失智?亞東醫院神經內科主任甄瑞興說,聽力和視力不好都會影響生活。如果嚴重的近視、
    白內障,會因看不見而無法行動自如;聽力變差的人雖然行動自如,但是和別人的溝通不好,也會被認為反應遲鈍。
     
    因此有不少被當成失智症送來評估的長輩,最後結果竟是聽力障礙。
     
    甄瑞興表示,前不久就有一位老先生,家裡的人都以為他失智很嚴重,送他來醫院評估失智程度,檢查的時候才發現老人家是聽不見而已。他不僅是反應變差,對家人的問題也幾乎無法回應,所以家人才誤會他是
    失智症
     

     
    經轉介他到耳鼻喉科,做了合適的
    助聽器、重拾聽力以後,他變成耳聰目明的老人,子女還說老爸變得更聰明了。

    所以在臨床上,在進行智能測驗檢查時,倘若受試者聽力差,智能測驗的結果將被列為不可信的,因為這些患者只要聽力改善了,結果可能是可逆性的。
     
    陳錦國提醒,很多人都以為老人聽力變差是「自然現象」,其實並非如此。聽力是人和人之間溝通很重要的媒介,聽力差就很難接收到外界新的刺激,不只自己無法繼續學習,和家人、同事、朋友的溝通也會出狀況。
     
    像是聽不完全容易會錯意,除了可能雞同鴨講,也易發生不必要的誤會。誤解別人的善意,覺得「別人故意害我」甚至可能影響人身安全。例如:走在路上聽不到車子來的聲音、火災等災害警鈴通知也聽不見等。
     
    且因為每次別人說話都要很大聲或重覆很多次,大家可能覺得溝通很累而無意中冷落長輩。陳錦國說,所以也常看到有聽力障礙的老人有
    憂鬱的狀況。
     
    失智症
    (圖片來源:pexels)
     
    老年性重聽通常為感音性,也就是屬於神經性聽力障礙,其中高頻音損失較多。如果屬於語音辨識力差,也就是聽得到聲音但弄不清楚內容,就不僅與聽覺神經有關,與大腦中樞辨識能力也有關。
     
    美國約翰霍普金斯大學耳蝸與公共衛生中心主任Frank Lin教授近期來臺演講時也分享他進行長達10年的研究,他追蹤639名成人中,10年後184人有程度不等的聽力障礙、58人罹患失智症。
     
    經統計分析,聽力損失會增加所有類型的失智症風險,因為聽損會造成大腦「認知負載」(cognitive load),使大腦必須花更多時間與精力處理聲音,進而造成大腦功能退化甚至萎縮。
     
    而且聽力障礙也會讓患者溝通意願降低、影響正常社交,間接導致智力衰退。有輕微、中度、重度
    聽力障礙者與聽力正常的民眾相較,未來罹患失智的風險恐分別增加2、3、5倍,所以一定要注意聽力健康。
     
    聽力障礙
    (圖片來源:pexels)
     

    繼續閱讀:

    1. 不要輕忽聽力障礙 研究顯示「失智風險」恐增2~5倍

    2. 老人家重聽?如何申請助聽器補助?


    資深醫藥記者|丁彥伶
    丁彥伶 
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