• 大腦規則:永遠不要退休,而且一定要緬懷往事-《優雅老化的大腦守則》

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    很多人把退休想成無憂無慮的生活、出去長途旅行,終於可以去做你想做的事情。然而實際上,退休人士的無憂無慮只能維持一陣子。你覺得「終於逃出了上班的牢籠,自由了」,但是過一陣子以後,負面的情緒就上來了,那些有關退休的美好說詞到哪裡去了呢?

    文/約翰.麥迪納
     

    盡量在年輕時去死,但是最晚越好。
    ~ 人類學家艾胥利.蒙塔谷(Ashley Montagu)
     事情都不是過去的樣子,其實根本沒有過去的樣子。
    ~ 威爾.羅傑斯(Will Rogers)

     
    電影《魔繭》(Cocoon)對老年有很有趣的看法,劇本有一點外星人遇上
    老人院的味道(我大概可以想像製片在開前製會議時的景況)。
     
    這部電影的導演是童星出身的朗.霍華(Ron Howard),不僅票房亮麗,影評也給予極高的評價,拿下兩項奧斯卡,包括最佳男配角獎。
     
    電影開始時,三個穿著泳褲的老先生從
    養老院中間穿過,我們看到典型的場景:坐在輪椅上的老人、扶著助行器走路的老人、替不需臥床的人開的運動課、眼神空洞的男人和女人。這三個人走過一名急救中的臥床老人,旁邊急救團隊在那裡大呼小叫,忙著插管、吊點滴……而三人趁亂走出了大門。
     
    他們偷偷溜進隔壁的游泳池,原來這裡有股神祕的力量,能使他們變得年輕、有活力。他們下水游了一、兩回後,表現得好像剛剛注射一罐紅牛(Red Bull)到身體裡面一樣。但是這不僅是心理上的提升,其中一個人發現他的視力變好,而且好到可以開車,另一個人的
    癌症奇蹟的消失了。
     
    年輕
    (圖片來源:pexels)
     
    這部電影感人的地方在於三個老人的蛻變,以及他們如獲新生後的感恩之情。雖然裡面還出現了外星人(哪一部八〇年代的電影裡面沒有外星人?)但是這部電影談的是好萊塢少見的主題:變老是什麼樣子?
     
    這些老人的蛻變使我想起本書開頭所提的故事,你們還記得藍格的逆轉時鐘研究嗎?藍格的研究用的是修道院而不是游泳池,但是該實驗似乎也有類似電影《魔繭》的效應,出來的老人都變年輕了。
     
    你記得我曾說,你現在看的這本書是有關這些老人走出修道院後怎麼樣了,而現在我就要告訴你,這些人怎麼樣了。
     
    老人應該怎樣來規劃他們的日子?我們現在已經知道大腦科學對這個問題如何解釋,應該可以著手規劃了。
     
    在本章中,我們要談這些規畫,尤其聚焦在你
    退休後該怎麼做。我們可能無法做到外星人探訪老人院後所發生的奇蹟成就,但是至少會比坐在孤獨的房間裡,眼神空洞地盯著天花板更好。
     
    孤獨
    (圖片來源:pixta)
     
    你對你自己能做的最糟一件事
     
    最理想的退休年齡是多少?不要以歐格斯特(Charles Eugster)作榜樣。這位運動員生於一九一九年,到二〇一七年還像一個火車頭似地動個不停,活了九十七歲,他說:
    「退休是你對你自己做的最糟一件事!」
     
    歐格斯特看起來像一位典型的英國將軍:高貴的儀態、強大的字彙量、一口爛牙。最後一點倒是匪夷所思,因為他是一名退休的牙醫。
     
    他也是老人健身界的奇葩,他是六十公尺、一百公尺、二百公尺短跑的老人組紀錄保持人,他在世界划船大師賽(World Rowing Masters Regatta)中拿過四十面金牌,他得到世界健美錦標賽(World Fitness Championship)老人組四次冠軍。假如你上網搜尋他的照片,可以看到他跑步、拳擊和舉重的畫面,他露出牙齒笑得像一座燈塔,向著明天發亮。
     
    歐格斯特不把退休當朋友,他認為是這種仇視退休的態度使他成功。他說:「假如你去看英國女王的行程,根本滿檔。她不是會去白金漢宮(Buckingham Palace)的花園裡跑步的人,但是她每天站很久的時間,她不會整天坐著,坐著是不健康的。最重要的是她有工作。」
     
    假如房間內有大腦科學家一定會鼓掌同意。很多人把退休想成無憂無慮的生活、出去長途旅行,終於可以去做你想做的事情。然而實際上,退休人士的無憂無慮只能維持一陣子。你覺得「終於逃出了上班的牢籠,自由了」,但是過一陣子以後,負面的情緒就上來了,那些有關退休的美好說詞到哪裡去了呢?
     
    它只是個神話。
     
    退休
    (圖片來源:pexels)
     
    我們現在知道退休對大部分的人來說,是非常有壓力的。在荷姆斯與雷伊生活壓力問卷(Holmes-Rahe Life Stress Inventory)中,退休排名第十,緊接在後的是「家人健康或行為的巨大改變」。
     
    證據在哪裡呢?請準備好接受一連串統計數字的射擊,因為退休的觀念在身體健康和心智健全上都是射擊的目標,這些數據都是相關沒錯,不是因果關係,但是加總起來也足以打敗退休的神話,你將面臨嚴峻的抉擇。
    退休將增加你死亡的機率。
     
    假如你選擇不退休,可減低百分之十一的死亡風險,當然就增加存活機率。
     

     



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    《優雅老化的大腦守則:10個讓大腦保持健康和活力的關鍵原則》作者/約翰.麥迪納
    本文經遠流出版社同意後轉載,本書更多的精彩內容,
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