• 朱國鳳:失智的照護開銷,比失能更貴-《沒想到我會變得這麼弱》

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    除了人力成本較高,失智者需要的生活空間也較大。尚未失去行動能力的失智者,會有「遊走行為」,如果照顧者沒有找到誘發失智者遊走的原因,機構內還是需要有足夠讓失智者徘迴遊走的空間,都會拉高失智照護的成本。

     

    作者/朱國鳳

     

    「知道鑫濤失智的那夜,我整夜沒睡,哭過痛過…和蔡醫生通電話後,得到很多新知識,知道雙腳無力是失智症伴隨的失能現象,害怕他半夜起床會摔跤,我不敢關門…鑫濤的狀態在這幾個月裡,以驚人的速度往下滑。他不能走路了,坐了輪椅。」
     

    這是瓊瑤女士曾經在臉書發表的一段文字,記錄著先生平鑫濤在「血管型失智症」確診後,很快地就出現失能,必須要靠輪椅代步的過程。

     

    在本書前篇《失智症,失去的不只是智力與記憶》中,也可看到很多案例,就算尚未不良與行,如果把窗戶當成門的結果,甚至會發生墜樓的慘劇。

     

    因此失智者更需要有專人照顧,輕、中度時可以送往日間照顧中心,如果是重度失智,幾乎只有居家照顧與機構照顧兩種選擇。

     

    即使是美國最大的失智日照中心(聖荷西阿茲海默活動中心),以對待正常人的模式來對待失智者而聞名,也號稱對於「會員」的失智程度不設限。

     

    但若是生活自理能力出現問題了,無法參與群體生活時,仍然會被拒收。

     

    失智陪伴

    (圖片來源:pixabay)

     

    不同於單純的失能者,中重度的失智者,更需要全天候的陪伴與照顧,每周只來幾天、或是每天只來幾個鐘頭的居服員,仍然會出現照顧缺口。

     

    按新版長照給付辦法,「照顧及專業服務」是依失能/ 失智程度而獲得不同的給付額度,以一般戶而言,自負額雖然只有16%,但是給付額度若不敷使用的話,超出額度外的服務,就要全額自費。

     

    以純自費制的中化銀髮為例,照顧鐘點費主要分為三級,一般生活照顧350 元、居家健康促進照顧450 元、失智症居家照顧500 元,其中也是以失智症的居家照顧費最高。

     

    因為失智症的照顧內容,與服務員受訓的專業及經驗,與一般生活照顧有極大的不同。失智症的居家照顧服務,如果能夠獲得系統性與規畫性的專業照顧,是有助於延緩認知功能的退化。

     

    另外有更多家庭,基於安全考量,希望長輩能獲得全天候的專人陪伴,於是外籍看護成為首選。但是有攻擊性或是騷擾性傾向的失智者,也會成為外籍看護的拒絕往來戶。

     


    ▍ 需要較多的人力與空間,失智照護成本比失能重

     

    於是送到機構,就成為中重度失智家庭不得已的選擇。而專責照顧失智的機構,費用也會比單純照顧失能的機構貴上一大截。以全國第一間專責失智照護的「聖若瑟失智老人養護中心」為例,單人房每月50,000 元、雙人房37,000 與42,000 元、四人房也要35,000 元。

     

    為何失智的照護成本,會比失能的照護成本高?目前機構可分為四種類型:安養型、養護型、長照型、失智型,依據法規,日間時的照服員配比,依序是1:15、1:8、1:5、1:3。

     

    也就是說,安養型機構,一位照服員可以照顧15 位長者;失智型機構,一位照服員只能照顧3 位長者,由此可知照顧失智者的沈重人力。

     

    照護成本

    (圖片來源:pixta)

     

    除了人力成本較高,失智者需要的生活空間也較大。尚未失去行動能力的失智者,會有「遊走行為」,如果照顧者沒有找到誘發失智者遊走的原因,機構內還是需要有足夠讓失智者徘迴遊走的空間,都會拉高失智照護的成本。

     

    如果是家人自己照顧,在漫長的照顧過程中,不只照顧者的身心強度要夠,更需要有完善的支援系統。

     

    缺乏大家族後援會的照顧者,很容易也變成憂鬱症患者,甚至是失智症的預備軍。當失智症還找不到解藥,照護開銷沉重,並且歷程又相當漫長的情況下,多一分正確知識,就能多一分照顧的力量。

     


    繼續閱讀:

     

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    《沒想到我會變得這麼弱》作者/朱國鳳
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