• 養老院裡的幸福何處尋?黃育清奶奶:兩個人在一起,到哪都是「家」

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    「我相信人死了,是『回家』,因此並不畏懼,也會祝福那些離開的『鄰居』們。把握當下、活得愉快,死亡只是結束旅程。不過,有時看到一些人因為身體健康不佳而憂鬱,我也是為他們感到心疼,每個人都帶著自己的故事來到這裡,表面上看到的垂垂老矣,又怎麼知道在他們背後,曾有多少精彩的人生?多少令人惋惜的際遇?」
     

    文/小虎文


    「我和先生從年輕到老,都是在一起的,當初決定要到養老院沒有花太多時間決定,因為兩個人在哪裡,『家』就在哪裡。」

    黃育清與年長十歲的丈夫決定搬到養老院時,她才六十多歲,在養護機構堪稱「年輕」住民,比起衰退較快的丈夫,和許許多多因不同原因來到此地的住民,黃育清奶奶似乎更像是田野調查的社會觀察家,她有更多體力能夠四處行走、旅行;也有更多澄澈的心智能夠記錄這一切。

    至今眼神仍灼灼閃爍的她,年輕時疾筆於小說、散文,如今她的筆尖流淌著溫暖的故事,記錄下萬千世界中的養老院一隅,每個房間裡的悲歡離合。



    ▍  六十歲之後的青春小鳥 仍在自由飛

    「到這裡的好處真的很多,像是我的膝蓋不是那麼靈光了,從前住在老公寓,即使只爬到二樓,上上下下的,膝蓋有時仍不太舒服;到了這裡,會考慮到我們的身體狀況,設施是體諒我們老人家的;而且三餐還有人照料,真是方便得很!」

    離開在北投白手起家購買、住了好幾十年的房子,黃育清奶奶說自己和先生沒有那麼多難分難捨,「我們的生活所需要的型態已經不一樣了,往後的日子要怎麼過呢?我們很快的就幫自己決定了。」

    樂觀開朗的黃育清奶奶,在養老院並沒有不適應的情形發生,因為她覺得自己依然享有「自由」更重要的是,搬來這裡是「自己的決定」。

     

     (圖片來源:pixta)

    「我每天會替自己安排行程,除了這裡替我們安排的活動外,我也會坐公車到處去玩,時間稍微計畫、安排一下,每天都過得很豐富自在。」她持續著年輕時的興趣:唱歌、運動和寫作,這些都是她保持著快樂的秘訣,相對許多人將養老院當成是牢籠,她彷彿是不受拘束的小鳥。此外,她還有一項持續不綴的「興趣」-高中同學聚會,每週見面、每年約會,友情是一生不變的約定。

    可是每天發生在周遭的許多悲觀離合,難道不會影響她的心情嗎?




    ▍  老人家需要傾聽 而不是同情  

    「我相信人死了,是『回家』,因此並不畏懼,也會祝福那些離開的『鄰居』們。把握當下、活得愉快,死亡只是結束旅程。不過,有時看到一些人因為身體健康不佳而憂鬱,我也是為他們感到心疼,每個人都帶著自己的故事來到這裡,表面上看到的垂垂老矣,又怎麼知道在他們背後,曾有多少精彩的人生?多少令人惋惜的際遇?」

    黃育清奶奶將大家經常議論的養老院話題輕輕放下,她說,對老人家而言,很多時候只是需要一個願意傾聽的對象。快樂其實很單純,我們願意做一個傾聽他人之苦的人嗎?而
    我們談論的「苦」,有多少是我們自己心情的投射

    像這裡有一位住民,她經歷了大小手術,雙腳也不良於行,可是每次看見她,她總是懷著笑容、鼓勵著身邊的人去享受生命、活在當下。

    有次我問她的心願,她是開心地笑著回答:「即使我現在不良於行,我仍希望有一雙能走路的腳,帶著我去追逐夢想!」如果是不認識她的人,也許就會下意識地覺得:好可憐,但她並不需別人覺得她很可憐,她很認真、惜福地度過每一天。

     

     
     (圖片來源:pixta)

    看著優雅又幽默的黃育清奶奶不緩不急地訴說在此的點滴,不免訝異奶奶是怎麼保養身體的呢?她也向我們這些「年輕人」建言:

    「你前半生怎麼對待自己的身體,身體後半生就會來和你算總帳!」

    此話非危言聳聽,她談到現代許多人都是「週末運動員」,在極短的時間裡逼自己流汗、達到體能的極限,實在可惜。因為運動是每天都可以做的事;散步、伸展操、瑜伽等等許多運動都能在家自已做,每天撥一點時間就好,只有十分鐘也可以,就當是自己與身體的約會時光!

    「另外呀,要培養兩種以上的興趣,免得老了失去生活重心。」自小就鍾情書卷的黃育清奶奶,在年過四十之後,因緣際會加入了合唱團,發掘自己唱歌的潛力,從此生命又多了一項熱衷的事物。


    「無論你的興趣是什麼,都沒關係,重點是要『持續』,日子久了,便能玩出一番滋味來。」
     


    ▍  最終一程有我陪著你,做「奴隸」又何妨?

    最後聊到黃育清奶奶與老公的鶼鰈情深,奶奶倒是告訴我們,她到這個年紀才懂的道理:「剛搬進來時,有位住民問我,你是婚姻裡的主人還是奴隸呀?我心想,婚姻之間是平等的,哪來主人、奴隸之說?但現在我可以告訴你,我是奴隸。」

    「年輕時生兒育女,我們夫妻兩人都為生活忙碌奔波不已,日子過得匆忙;但現在我們相處的時間變得更多了,不禁想,那位住民說得有道理,因為每個人的個性的確都不同,有一個人強勢,另一個人就要懂得退讓;有一個人軟弱,另一個人就要提起肩膀,這才是『平衡』的道理。一進一退,兩人相處起來,也才能輕鬆。

    如果要去計較誰對誰比較好,誰應該對誰怎樣,那麼心便容易受困、受苦了。既然兩個人在一起就是一個家了,自然不需要計較太多。」

     
    ▲ 黃育清奶奶的日常生活照

    在黃育清奶奶的笑容下,有好多好多的人生故事和經驗可以分享,像是一顆咖啡糖,裡頭有苦澀,但心終究是甜蜜的。「我們其他許多住民也是喔。」在一棟棟的建築物裡,有更多更多的人生故事,你願意去傾聽嗎?

    從窗戶望出去,綠蔭圍繞的養老院像幅流動的風景畫;人生旅程也許如百年一瞬,但每位長者,都是真真切切的活出自己的故事,他們是啟示,也是智慧,他們曾是我們,我們也將會是他們。


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    同居共老,一種人生七十開始的幸福選項!慢享幸福,晚年不晚,這裡記錄了黃育清奶奶和老朋友們的第四人生;一起度過了三千個銀光閃閃的暮年日常,一部相互陪伴、笑著走下去的一部老後生活書。進入熟齡,擁有一段晚美人生,您準備好了嗎? 

    黃育清 

    《一群人的老後:我在台北銀髮村的三千個日子》作者/黃育清

     
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