• 不須狗醫生、貓老師的寵物療法-失智長輩笑顏逐開的「龜蜜」

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    談到失智症的治療,除了給予藥物外,要延緩失智長者的退化,我們必須要嘗試多種非藥物療法,其中最吸睛的,就是寵物療法了!有十多年失智長者照護經驗的茶米老師,要告訴大家一個省錢省力又有效的寵物療法,那就是幫失智長者買隻小烏龜,成為長輩名副其實的「龜蜜」。



    採訪/小虎文。李羚榕
     


    家裡有養寵物的朋友們一定知道,寵物能帶來不可思議的療癒力。溫柔的撫觸、期盼的眼神,還有在陪伴和照顧過程裡,人與寵物間情誼的建立,在在都能讓有失智症狀的長輩們感受到溫暖,進而讓情緒穩定、持續對事物交流與連結。尤其是對於本來就喜愛小動物的長輩們,「寵物療法」更是能帶來莫大的安慰。  


    我們一般熟悉的寵物(動物)療法,你會想到什麼呢?可愛的貓咪、忠實的狗狗,還是迷你的小倉鼠?如果你有時間與空間等照顧上的考量,不確定是否有更多心力可以照顧寵物們,有十多年失智長者照護經驗的茶米老師,要告訴大家一個省錢省力又有效的寵物療法,那就是幫失智長者買隻小烏龜,成為長輩名副其實的「龜蜜」。


     



    談到失智症的治療,除了給予藥物外,「要延緩失智長者的退化,我們必須要嘗試多種非藥物療法,其中最吸睛的,就是寵物療法了!我們也知道狗和貓的互動性,能帶給長者相當大的心情穩定,但培養一隻『狗醫生』、『貓老師』並不是那麼容易,許多養護機關為了方便管理(考量每個住民的生理狀況與擔心動物死亡,可能會造成長輩情緒起伏),對於寵物療法也會考慮再三,所以我們想了一下權宜的方法,最後,我們就想出一個能刺激長者成就感、行動力,又不用面對寵物壽命將盡死亡的問題,最後我們想出-就是烏龜了!」


    依實際的需求來說,一隻小小的烏龜,價格便宜又「方便管理」;不須花費太多時間照料,長壽的烏龜更可以是長輩忠實的後盾,溫和地相守在一旁、不離不棄。{{GoogleAdVar1}}
     


    「每一位長者我們都發一隻烏龜給他,請他們要好好照顧這些小生命,我們會和長者約定好,定期來看看長者們,有沒有好好照顧牠呢?長者的生活有了新的目標,無形中增加了長者的責任感。」到了後來,茶米老師還舉辦了「烏龜爬行大賽」,看看誰養的烏龜,跑最快!


    「有了競賽的目標後,每位長者的心態就變得不一樣了,更加呵護手上那隻小小的烏龜,到了比賽當天,長者們更是全神貫注,看看你的……再看看我的……每一位長者都認真的不得了!」在熱烈的氣氛下,長者不只是與自己的小寵物烏龜互動,也與其他照護者、長者有了更多情感的交流,看似不起眼的小小烏龜,此時可是發揮大大的作用喔! 
     


    如果你為失智長者試過許多不同的非藥物療法,不管是捏陶土、DIY肥皂,還是做創意盆栽,長者看似都不領情、沒反應,那麼我們可以試著讓寵物們做我們的小小幫手,替我們暖暖長者的心,把長者和寵物們都當成自己的寶貝,當看到長者們露出笑臉,我們也會真心的覺得很開心呢。

     

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