• 給長者溫暖的「熊抱」!日本可愛照護機器人Robear

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    Robear,「人」如其名,擁有可愛小熊臉和白色身體的它,可是肩負著照護工作的照護機器人。Robear未來將在日本的居家及照護機構,擔任陪伴老人和協助看護人員的重要角色。

    整理撰文/何新慧
     


    電影「大英雄天團」醫護機器人杯麵與阿廣溫暖的互動令人印象深刻,現實中也有同樣能療癒人心的照護機器人-「Robear」。


    Robear,「人」如其名,擁有可愛小熊臉和白色身體的它,可是肩負著照護工作的照護機器人。Robear未來將在日本的居家及照護機構,擔任陪伴老人和協助看護人員的重要角色。
     



     

    根據世界衛生組織(World Health Organization,WHO)報告指出,全球將在2050年擁有22%的人口超過60歲,人口老化是現在各國政府關注的議題,而日本人口老化的現象又比其他國家更為嚴重。
     

    日本厚生勞動省估計,2013年的照護職員大約有171萬人,到了2025年後,將會需要253萬的人力。社會對於照護的需求將越來越大,因此日本政府積極投入資金,開發多元的照護輔助裝置,以滿足照護的需要。而智慧型居家照護機器人,更是目前積極發展的項目。
     


     

    他們希望能運用科技來協助照護人員,減輕繁重的工作負擔、提升照護品質,也可以緩解照護人力不足的問題。
     

    這幾年來,日本開發機器人的技術不斷地精進,智慧型居家照護機器人的種類也愈來愈多元,還分為生活陪伴、家用服務、行動輔助載具、教育用、娛樂用等等。


    可愛機器人Robear的誕生

    研究機構理研 (Riken)在2011年時研發了一款名為「RIBA-II」的機器人,在2015年經過改良後,變成了高150公分,重約90公斤的照護機器人「Robear」。減輕重量後,讓Robear比起它的前身「RIBA-II」輕巧許多,而「瘦身後」的它,在支援照護者工作時,動作也變得更加順暢。
     


     

    為了讓使用者舒適安心,Robear的表皮使用智慧橡膠感應器,柔軟的觸感類似人類的皮膚,還可以測量到壓力與形變,能快速感應到使用者身體的阻力;Robear的動作輕緩,讓被它「熊」抱的人感到安心。
     

    Robear身上搭配六軸轉矩感測器、攝像機、麥克風,可承受80公斤的重量,將人從床上抬起,並移到輪椅上;還能夠幫助行動不便的人行走。它目前需透過平板電腦,或是手動操作來控制,充電一次可使用4小時。
     


     

    理研 (Riken)希望這項技術,未來能夠實際應用在照護機器人上面,並表示若要近期商業化的話,設備將會簡化,考量成本價格將低於420 美元(約台幣14000元)。
     

    試想,未來若有像Robear一樣的照護機器人能協助長者生活,對於因照護人力不足面臨的問題將有所緩解;溫暖又可愛的機器人,也能實際地減低長者與照護者的壓力,進一步提升雙方的生活品質。


     

    身處於老化的社會之中,智慧型機器人因應社會照護的需要,不斷地被研發和改良,雖然目前的長者,未能立刻擁有智慧照護機器人的陪伴,但說不定在未來,我們家家戶戶都將會有一個照護機器人呢。
     

    而它發展出的耐力與細心,也許會讓我們漸漸地不只把它當成機器,而是當成「人」在思考了。

    ▼這裡還有互動影片,看看Robear怎麼「熊抱」吧!


     

    參考資料:
    http://www.abc.net.au
    http://www.gizmag.com

     

    圖片來源:
    http://www.riken.jp/
    http://gallery.photowant.com/



     

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